• GP DU JAPON ESSAIS LIBRES 1

    H.Kovalainen le plus rapide sous la pluie

    Comme l’avait annoncé les météorologues, la première séance d’essais libres du Grand Prix du Japon débute sous une piste détrempée. La température ambiante n’est que de 21°C, celle de la piste de 22, avec une humidité à 93% et une force du vent à 0,4 m/s.

    Kamui Kobayashi, le pilote d’essai et de réserve de Toyota, remplace Timo Glock pour la première journée d’essais libres, l’Allemand étant souffrant en raison d’une forte fièvre. Le Japonais est connu pour avoir remporté le titre de GP2 Asia Series en 2008-2009.

    En raison des conditions de piste, les pilotes ne font qu’un tour d’installation en début de session et tardent à effectuer un chrono. A l’aise sous la pluie, Lewis Hamilton signe l’un des premiers temps de référence en 1’46’’974, alors que plusieurs pilotes partent à la faute, comme Fernando Alonso à l’épingle.

    Limité pourtant par son nombre de moteurs neufs disponibles – il ne lui en reste d’ailleurs plus – Sebastian Vettel ne limite pas ses essais et se porte également rapidement en tête de la séance, en 1’43’’218.

    Alors que la pluie a cessée à la mi-séance, Lewis Hamilton accélère la cadence en 1’42’’642. Le champion du monde en titre est cependant rapidement délogé par le régional de l’étape, Kazuki Nakajima, pour moins d’un dixième de mieux.

    Pour sa première séance d’essais libres, alors qu’il n’a plus piloté la Toyota TF109 depuis les essais hivernaux d’Algarve avant la saison, Kamui Kobayashi ne démérite pas. Le Japonais, connu pour son sens de l’attaque en GP2 Series, réalise le neuvième temps à huit dixièmes de son compatriote.

    En difficulté depuis qu’il a repris le volant de Luca Badoer en Italie, Giancarlo Fisichella se montre pour la première fois à son avantage au volant de la Ferrari, bénéficiant d’une piste toujours humide. L’Italien s’affiche au troisième rang, alors que Heikki Kovalainen hausse le rythme en 1’42’’495.

    Au fur et à mesure que la piste s’assèche, les temps s’améliorent au fil des tours. Adrial Sutil prend ainsi la tête de la séance. L’Allemand a d’ailleurs toujours été à l’aise sur la pluie. Le pilote Force India perd sa première place dans les sept dernières minutes de la séance, Lewis Hamilton signant un 1’41’’443.

    Dans les derniers instants de la séance, Heikki Kovalainen claque un 1’40’’356. Il devance Kazuki Nakajima, Adrian Sutil, Giancarlo Fisichella, Sébastien Buemi, Lewis Hamilton, Fernando Alonso et Kimi Räikkönen.

    Pos Pilotes Equipes Temps Ecart Tours
    01 H. Kovalainen McLaren 1:40.356
    24
    02 K. Nakajima Williams 1:40.648 + 0.292 18
    03 A. Sutil Force India 1:40.806 + 0.450 14
    04 G. Fisichella Ferrari 1:40.985 + 0.629 27
    05 S. Buemi Toro Rosso 1:41.421 + 1.065 26
    06 L. Hamilton McLaren 1:41.443 + 1.087 15
    07 F. Alonso Renault 1:41.532 + 1.176 22
    08 K. Räikkönen Ferrari 1:41.577 + 1.221 25
    09 R. Barrichello Brawn 1:41.821 + 1.465 19
    10 N. Rosberg Williams 1:42.188 + 1.832 20
    11 M. Webber RBR 1:42.332 + 1.976 10
    12 V. Liuzzi Force India 1:42.475 + 2.119 15
    13 J. Trulli Toyota 1:42.657 + 2.301 13
    14 J. Alguersuari Toro Rosso 1:42.667 + 2.311 27
    15 R. Kubica BMW Sauber 1:42.833 + 2.477 17
    16 N. Heidfeld BMW Sauber 1:42.977 + 2.621 14
    17 S. Vettel RBR 1:43.218 + 2.862 11
    18 J. Button Brawn 1:43.318 + 2.962 17
    19 K. Kobayashi Toyota 1:43.407 + 3.051 16
    20 R. Grosjean Renault 1:43.572 + 3.216 22

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